Jeszcze do niedawna wirtualna rzeczywistość (virtual reality) była tylko ciekawostką naukową, wykorzystywaną głównie w celach rozrywkowych. Dziś jednak okulary VR znajdują praktyczne zastosowanie w różnych branżach działalności. Jakich? Czym właściwie jest VR?

Co to jest VR?

VR to skrót od anglojęzycznego wyrażenia virtual reality, który oznacza wirtualną rzeczywistość. Jest ona właściwie stworzonym komputerowo, przy użyciu odpowiedniego oprogramowania, trójwymiarowym obrazem, który prezentuje różne przedmioty, obiekty, zdarzenia i krajobrazy, a nawet ludzi. W zależności od tego, na jakiej koncepcji opiera się wirtualna rzeczywistość, może sięgać po elementy świata realnego, idealnie odwzorowane przy użyciu inżynierii odwrotnej i skanowania 3D, jak i całkowicie fikcyjne.

Twórcy wirtualnej rzeczywistości cały czas ją rozwijają, dążąc do tego, by jak najlepiej odzwierciedlała ona rzeczywistość. Ludzki mózg, rejestrując obraz wirtualnej rzeczywistości, jest w stanie dostrzec nawet subtelne różnice, które wskazują, że ma do czynienia nie z realnym światem, a jego kreacją wirtualną. Zdaniem m.in. Marka Zuckerberga, właściciela i pomysłodawcy Facebooka, wirtualna rzeczywistość stanowi naturalny etap w ewolucji internetu.

Jaki sprzęt jest potrzebny do odtwarzania VR?

Do odtwarzania i odbierania wirtualnej rzeczywistości potrzebny jest odpowiedni sprzęt – profesjonalne narzędzia jak gogle VR, jak i oprogramowanie virtual reality. Okulary wirtualnej rzeczywistości to nie okulary 3D, które zakłada się w kinach na seansach filmów nagrywanych w technologii 3D. To zupełnie inne urządzenia, które przy wysokiej jakości obrazu pozwalają wprowadzić użytkownika w centrum wirtualnych wydarzeń, w których może brać aktywny udział.

Co ciekawe gogle VR są wykorzystywane na przykład do szkoleń pracowniczych. W sposób bezpieczny, w pełni kontrolowany i szybki można dzięki nim symulować najbardziej niebezpieczne zdarzenia, np. zachowanie pilotów podczas awaryjnego lądowania na płycie lotniska, ale bez realnego ryzyka.

Okulary wirtualnej rzeczywistości szyfrują dane w podobny sposób, jak nasze komputery i smartfony, co stwarza niestety niebezpieczeństwo wykradzenia danych przez osoby trzecie. Okulary VR są coraz łatwiej dostępne. Za wysokiej klasy sprzęt tego typu, którego przykładem są gogle VR Oculus Quest, trzeba zapłacić około 2,5 tys. zł brutto. To autonomiczne gogle VR, które do prawidłowego, założonego działania nie potrzebują wykorzystania komputera i smartfona.

Jeszcze kilka lat temu gogle VR nie dawały użytkownikom możliwości swobodnego korzystania z wirtualnej rzeczywistości. Ich działanie określano mianem rozczarowującego, ale obecnie dostępne są gogle VR, które oferują wyświetlacze o rozdzielczości 2K i większej, przez co znacząco poprawia się jakość wyświetlanego obrazu względem starszych konstrukcji tych rozwiązań. Coraz śmielej konstruktorzy takich urządzeń patrzą na możliwość zaoferowania użytkownikom rozdzielczości wyświetlacza na poziomie 4K. Dla wysokiej jakości obrazu warto zwrócić uwagę też na rozmieszczenie pikseli, aby to, co widzi użytkownik, wypełniało całe pole widzenia.

Okulary VR mogą być wyposażone dodatkowo w słuchawki dla emitowania dźwięków z aplikacji, by całkowicie „wejść” w wirtualną, nową rzeczywistość.

Jak się przygotowuje obraz do wirtualnej rzeczywistości?

Przy przygotowywaniu obrazu wirtualnej rzeczywistości należy zrozumieć, jak działają ludzkie zmysły i ośrodkowy układ nerwowy człowieka. Kluczem do sukcesu jest tu oszukanie naszej fizjonomii, by mózg traktował wirtualną rzeczywistość jako realny świat.

Kamera 360 stopni wykorzystywana jest do rejestrowania obrazu rzeczywistego i wprowadzanie do niego zmian, w ramach tworzenia obrazu wirtualnej rzeczywistości. Tak powstają filmy 360 stopni, w których użytkownik może uczestniczyć aktywnie przy użyciu gogli VR. Budowanie wirtualnego świata na bazie istniejącej rzeczywistości to proces, który jest wciąż doskonalony. Efekt kształtowany jest za pomocą skanowania 3D. Można je też tworzyć przy użyciu odpowiedniego oprogramowania komputerowego, czego przykładem może być gra Minecraft.

Jakim tempem rozwija się virtual reality?

Wirtualna rzeczywistość stale się rozwija, pozwalając przenieść się do innych światów. Jednocześnie wyrasta na niej tak zwana rzeczywistość rozszerzona, która powiększa znany nam świat o dodatkowe elementy i treści, znajdując wiele zastosowań w różnych dziedzinach naszego życia.

Powoli, ale krok po kroku wirtualna rzeczywistość stale się rozwija i niepostrzeżenie wchodzi do naszego życia. Już w 2017 roku eksperci twierdzili, że będzie to rok tej technologii. Tak się jednak nie stało, ale z roku na rok aplikacje wirtualnej rzeczywistości i gogle VR stają się coraz bardziej użyteczne w różnych dziedzinach działalności człowieka. Autonomiczne gogle VR tanieją, dlatego należy spodziewać się, że już za 5-7 lat będzie można kupić taki sprzęt nawet za 250 zł, zamiast za 2500 zł, jak to jest obecnie.

Wsparciem dla rozwoju i popularyzacji wirtualnej rzeczywistości jest technologia 5G, pozwalająca na szybki i efektywny przesył danych na odległość.

Czytaj także: Styl wydrukowany w 3D – na ciele i w domu