• en
  • de
2020-03-14

Ikony 3D - Carl Deckard i drukarka 3D typu SLS

W 2019 roku odeszła jedna z najważniejszych postaci w świecie druku 3D, Carl Deckard. Przeżył zaledwie 58 lat, mimo to jego sukcesami i dokonaniami można byłoby wypełnić życiorysy przynajmniej kilku osób.

Carl Deckard – twórca drukarki 3D typu SLS

Carl Deckard zasłynął jako twórca drukarki 3D SLS. Ponadprzeciętną wiedzą i umiejętnościami wyróżniał się już w trakcie studiów. Nic zatem dziwnego, że kilka lat później z pomocą profesora z Uniwersytetu Teksańskiego w Austin opatentował jedną z najważniejszych technologii druku 3D. Mowa o SLS (Selective Laser Sintering), czyli technice bezpośredniego spiekania proszków na bazie poliamidu, polistyrenu lub proszków metalicznych o odpowiednim składzie. 

Technologia SLS pozwala na szybkie oraz wydajne wytwarzanie wyrobów. Należy do metod addytywnych, co znacznie ogranicza odpady powstałe podczas produkcji. Jest uniwersalną metodą druku znajdującą zastosowanie niemalże we wszystkich branżach i gałęziach przemysłu, w dydaktyce oraz w badaniach naukowych. Gotowe produkty, prototypy, modele oraz narzędzia, formy i wszelkie inne wyroby wydrukowane techniką SLS są cenione ze względu na doskonałą precyzję wykonania. SLS oferuje dużą swobodę doboru materiałów, dzięki czemu możliwe jest drukowanie elementów o dużej wytrzymałości. Ponadto charakter metody umożliwia produkcję części, które są trudne lub wręcz niemożliwe do wykonania konwencjonalnymi metodami.

Życie i osiągnięcia

Carl Deckard urodził się w Houston 20 czerwca 1961 roku. Uczęszczał do szkół w Michigan, Ohio i Teksasie. Już jako dziecko wykazywał ogromne zainteresowanie otaczającym go światem i chętnie przeprowadzał różnego rodzaju eksperymenty z wykorzystaniem domowych urządzeń. Według jednej z anegdot, jego rodzice doświadczali dużych problemów z wiszącymi w domu zegarami, ponieważ młody Carl systematycznie rozbierał je na części w celu zbadania mechanizmu działania. Pytany o to, kim chce być w przyszłości, zawsze odpowiadał: wynalazcą.

Podczas nauki w szkole średniej, Thomas Jefferson High School, Deckard był uczniem bardzo ambiwalentnym. Z dużym zapałem i entuzjazmem podchodził do przedmiotów przez siebie lubianych, jednocześnie całkowicie zaniedbując wszystkie pozostałe. W rezultacie jego wyniki w nauce były binarne – Carl zbierał same najgorsze i najlepsze stopnie, rzadko osiągając jakikolwiek stan pośredni. Przez tak zróżnicowane oceny jego przyjęcie na Uniwersytet Teksański w Austin stało pod znakiem zapytania. Deckard osiągnął jednak znakomity wynik na teście SAT, co rozwiązało tę kwestię na jego korzyść.

W ramach studiów Deckard zgłębiał zagadnienia z zakresu inżynierii mechanicznej. W trakcie wakacyjnego stażu zaczął myśleć o nowym wynalazku – metodzie bezpośredniego, warstwowego wytwarzania elementów. Były to narodziny idei selektywnego spiekania laserem sproszkowanych tworzyw sztucznych. Gdy postanowił zrealizować swój nowatorski pomysł w ramach pracy dyplomowej, żaden z profesorów nie wierzył w jego powodzenie. Sytuacja zmieniła się, gdy pomysłem niespodziewanie zainteresował się profesor Joe Beaman, który zgodził się wesprzeć Deckarda w rozwijaniu jego wynalazku. Razem zdołali opracować proces, który dziś znamy jako selektywne spiekanie proszków. Materialnym efektem pracy dyplomowej Carla Deckarda był model z tworzywa – kostka zawierająca w sobie drugą kostkę.

Kariera zawodowa Carla Deckarda

W wyniku współpracy Carla Deckarda i Joego Beamana na przełomie lat 80. i 90.  powstała technologia SLS, a następnie – przy zaangażowaniu wielu utalentowanych inżynierów, projektantów i menedżerów - pierwsza firma produkująca urządzenia wykorzystujące tę metodę na szerszą skalę. Dzięki ich staraniom rewolucyjne drukarki typu SLS były dostępne na rynku już w 1992 roku. Po tym ogromnym sukcesie Carl Deckard nie spoczął na laurach. Przyjął propozycję objęcia stanowiska na Uniwersytecie w Clemson, równolegle  pracując nad innowacyjnym silnikiem czterosuwowym i nowymi materiałami eksploatacyjnymi stosowanymi w technologii druku 3D SLS.

Co wniósł w świat technologii 3D Carl Deckard?

Poprzez stworzenie techniki SLS (selektywne spiekanie laserem sproszkowanych tworzyw sztucznych), Carl Deckard wyznaczył nowy kierunek rozwoju technologii druku przestrzennego. Dla świata technologii 3D oznaczało to nie tylko przełom, ale też pewnego rodzaju powiew świeżości. Carl Deckard zachwycał unikalnymi pomysłami i twórczą swobodą. Był jednym z tych, ludzi, którzy udowadniają, że ciężką pracą oraz wyjątkowym uporem w realizowaniu pomysłów można osiągnąć sukces na skalę światową. Carl Deckard jako człowiek i wynalazca na zawsze pozostanie wzorem i inspiracją dla młodych wynalazców, naukowców i inżynierów.